Tecnología espacial de bajo coste

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La actividad del grupo WikiSat se ha centrado en los últimos meses en validar componentes COTS (Commecial Off-The-Shelf) o sistemas MEMS (Micro-Electro-Mechanical Systems), dispositivos que fueron creados para el mercado doméstico y que incorporan un avanzado estado del arte pero que no fueron pensados para las condiciones tan severas del espacio. A través de lanzamientos de globos estratosféricos a 32 kilómetros de altitud (el espacio aéreo termina a 18 km) se validan de forma preliminar dichos dispositivos.

En un futuro, aquellos dispositivos que pasen las pruebas de validación, serán usados en un cohete de sondeo que la UPC está desarrollando actualmente y que está basado en materiales de bajo coste. No obstante, algunas piezas de precisión son encargadas a empresas locales en Cataluña. El grupo WikiSat realizó su lanzamiento oficial número 13 el pasado domingo 8 de julio de 2012, con una exitosa misión que les llevo desde los campos de Zuera (Zaragoza) hasta la pequeña aldea de Naval (Huesca) en pleno paisaje pirenaico: http://youtu.be/bdqZuvb2XSs

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Recuperación del globo: Juan Martínez, Joshua Tristancho y Javier Pérez


El espacio más accesible

El uso de estos sistemas permitirá hacer más accesibles ciertas aplicaciones espaciales que ahora están fuera del alcance de la mayoría de sus potenciales usuarios. Un ejemplo de este tipo de aplicaciones puede ser la puesta en órbita de sistemas de vigilancia ad-hoc para controlar catástrofes como inundaciones, incendios forestales o vertidos en el océano. Los satélites tendrán un tiempo de vida reducido (alrededor de un dos de semanas) para luego quemarse en la reentrada a la atmósfera sin dejar residuos.

El resto de los componentes del sistema se han diseñado para ser reutilizados, disminuyendo costes y evitando asimismo la generación de basura espacial. En un futuro, toda esta tecnología podrá ser usada para llegar a objetivos más lejanos como la luna, a donde se transportará el PicoRover, un pequeño robot esférico capaz de desplazarse por la superficie lunar, que también se está desarrollando en la UPC con motivo del premio Google Lunar X Prize (http://www.upc.edu/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/picorover). Se puede encontrar información adicional sobre estos sistemas en la página web www.wikisat.org


 

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